Ralf Marsault

Désigner c’est distinguer une chose des autres, la réduire à son signe. Tel est le dénominateur commun aux photographies de Ralf Marsault dont les sujets oscillent entre portraits, natures mortes et « paysages » de corps. Après avoir travaillé jusqu’en 1995 avec Heino Muller qu’il rencontre en 1977, Ralf Marsault voyage maintenant en art en solitaire. Ils fondent  en 1982 « 25/34 Photographes » (de leurs âges respectifs à cette date), symbole de leur association dans la photographie créative. Dès le début de leur collaboration, ils prennent pour sujets ces êtres que l’on dit «  borderline », c’est-à-dire ceux qui vivent en marge des règles sociales, qu’ils photographient à Paris, Londres ou Berlin, et d’où naîtra le livre « Fin de siècle » en 1990.  Les photographies présentées dans ce portfolio sont toutes de l’œil de Ralf Marsault, Janus séparé de son autre face depuis la mort de Heino Muller en 1995.
 
Survivance de ces temps avec Heino Muller, les portraits des marginaux, ces « figures » comme lui-même les appelle. Le corps physique comme corps du délit pour Ralf Marsault, d’où son intérêt pour ceux qui le mettent en scène, qui s’en servent comme support de leur révolte mais aussi instrument de reconnaissance entre eux. Les mots (maux) sur la peau, traces de leurs déchirures. Déchirures sur la peau chez Barakuda, des vêtements chez Dan et dans Autopsie du lambeau, éloquence de l’entaille, signe de la blessure morale. À bien les regarder, l’impression ressort qu’à travers eux, c’est son autoportrait fragmenté que Ralf Marsault exécute, la conscience de soi à travers celle des autres, la recherche des fragments qui le décomposent. Mais ce jeu d’identités croisées, qui ne découle pas tant d’un narcissisme que d’un intérêt presque ethnographique pour les traces de certaines formes de culture, n’est possible que grâce à la mise à distance opérée par le photographe et qui permet que l’œuvre devienne lisible par d’autres. Il est évident que la photographie permet de mieux voir, ou autrement, puisqu’elle arrête la vision fugitive et donc, nous donne du temps pour observer, mais aussi parce qu’elle sert de miroir grossissant en quelque sorte, de révélateur. Ralf Marsault joue avec cette caractéristique de ce médium mais pour révéler ce que ses personnages ne montrent pas, et le caractère narratif de ces portraits permet de les démarginaliser et de les inscrire ainsi dans une histoire plus générale.
 
Le travail de Ralf Marsault est à l’opposé d’une certaine forme de photographie qui tente de rendre un monde à la beauté idéalisée. Sa concession au beau est dans l’esthétique quasi picturale de ses photographies qu’il compose comme des tableaux par des rapports de couleurs (avec le noir et blanc) et de structures. Il s’approche d’une conception réaliste de l’œuvre tout en s’en éloignant pour éviter le vérisme car il refuse le caractère documentaire. Cette ambivalence est également visible dans ses natures mortes qui n’en sont pas vraiment du fait qu’elles ne représentent pas, au sens premier du terme, des objets mais tournent autour du corps sans le montrer. Il en utilise les reliques (bottes, vestes de cuir, gants de caoutchouc...) pour introduire la présence humaine mais comme une enveloppe vide, donnant ainsi à ces scènes un sens proche des vanités.  L’inconsistance de la vie opposée à la solidité du corps. Têtes, jambes, pieds, sexe absent mais toujours suggéré. Une marque de virilité forte et omniprésente mais traitée plus comme un symbole de vitalité que comme une expression sexuelle avec cependant l’apparition de la féminité titrée « Immer jouir ». C’est peut-être cela finalement que Ralf Marsault cherche le plus à travers son travail de photographe, cette force de vie instinctive et qui permet d’avancer. Mais avancer, pour lui, entre-deux : entre-deux mondes (chaos et ordre), entre-deux expressions (observer et se mettre lui-même en scène), entre-deux attitudes (révolte et acceptation) et entre-deux recherches (celles avec Heino Muller et les siennes propres).
 
Héléna Bastais
Historienne d’art
juin 2003, pour "Un Horpe, ailleurs..."

Born 29th May 1957, in Angers (France).                        
 
SOLO EXHIBITIONS
 

  • September 2012 : Presentation of two films, Works in Progress : Live stitching & Having a look, « Gegen orgasmus » at Kit-Kat, Berlin.
  • May 2012: « En marge », Mois de la photo, Beyrouth [Exhibition postponed, due to the political situation in Syria and Lebanon].
  • May 2011: Festival Supernova, Galerie l’Ivraie, Montpellier.
  • October 2010: « Combats », galerie Fait & Cause, Paris.
  • November 2008 : « 25/34 Photographes – Fin de siècle », Between Bridges, London.
  • October 2007 : « Reliquien des Wilden », Masc Foundation, Wien.
  • July 2003: « Im Loch...», Verein Panorama, Galerie Schloss Damtschach.
  • November 2000: « Paris en marge », Heart Galerie, Mois de la Photo in Paris.
  • July 1998: “Fin de siècle”, M du B, F, H&G, Montreal.
  • April 1998: «25/34 Photographes», Feature inc., New-York.
  • November 1996:  « Fin de Siècle », Maison Européenne de la Photographie, Mois de la Photo in Paris.
  • September 1994: Le Musée de l’Elysée présente: « 25/34 Photographes: Les marginaux», Galerie du Labyrinthe, Lausanne.

GROUP EXHIBITIONS

  • August 2011: “Alle”, Berghain Kubus, Berlin.
  • June 2011: “Extremos”: fotografias na coleção da MEP, Instituto Moreira Salles, Rio de Janeiro.
  • November 2010: “Autour de l’extrême”, Maison européenne de la photographie, Paris.
  • July 2010: Picto 1950-2010, Voir avec le regard de l’autre. Rencontres photographiques d’Arles.
  • April 2010: Musée Igor Balut feat,  Galerie Ferenbalm-Gurbrü Open Space, Art Cologne.
  • September 2009: Sammlung Goldblatt, Wien.
  • July 2009: « Delpire & Cie.», Rencontres photographiques d’Arles.
  • July/August 2004 : « Oeuvres inachevées », Rencontres Photographiques d’Arles.
  • April/August 2003: « Phantom of Desire », Neues Galerie am Landesmuseum Joanneum, Graz (Austria).
  • June 2003: « Made in Paris », Collection de la M.E.P., David Gill Gallery, London.
  • May 2003: « Im Loch...», Masc Fondation, Wien.
  • December 2001: “Borderline”, Chulalongkorn University Art Center, Bangkok.

 WORK REFERENCED IN

  • Maison Européenne de la Photographie, Paris.
  • F.C. Gundlach Stiftung, Hamburg.
  • Musée de l’Elysée, Lausanne.
  • Damtschach Sammlung, Damtshach.
  • Masc Foundation, Wien.
  • Galerie Konzett, Wien. 
  • Between Bridges, London.
  • Phanie: Centre de l’Ethnologie et de l’Image, Paris.
  • J.M. Artbooks, Paris.
  • So-Phot, photographie sociale, Paris.
  • Bibliothèque historique de la ville de Paris (BHVP).
  • Auer photo foundation, Hermance.
  • Anthropologie et photographie, Université Paris Diderot.

COLLOQUES / SEMINARS / ACADEMIC RESEARCHS

  • May 2012: Communication to the colloque “Disciplines dissipées”, Université de Nanterre Paris 10.
  • Avril 2012: “Jbeil: ritualités/ligne de fuite”, workshop, LAU (Lebanese American University), Byblos. [Colloque reporté ultérieurement suite à la situation politique en Syrie et au Liban].
  • March 2012: “ Frontières/Fortifications”, workshop, EPPC Ecole supérieure d’art-Nord-Pas de calais, Cambrai.
  • December 2011: Communication “Qu’est-ce qu’une anthropologie visuelle?”, EPPC Ecole supérieure d’art-Nord-Pas de calais, Cambrai.
  • January 2011: Seminar “Something you should know: artistes et producteurs aujourd’hui.”, EHESS (Cespra)
  • Fondation maison des sciences de l’homme, Paris.
  • December 2010: “Le sujet dans la citée”, Workshop with Michel Agier, anthropologist, EHESS, Paris.
  • December 2010: Communication to the colloque “La restitution anthropologique”, Musée du quai Branly, Paris
  • April 2010: Communication to the colloque:“Arrêts sur images/Freeze Frames”, Musée du quai Branly, Paris.
  • August 2008 : Curator of the exhibition « Wagenburgleben in Berlin », Kreuzberg Museum, Berlin.
  • July 2007 : Communication to the  4th. Colloque International “Icône-Image”, Musée d’Auxerre.
  • September 2007: Phanie, centre de l’ethnologie et de l’image. Chercheur associé
  • January 2007 : PhD in Ethnology (cum laude magna) University Paris 7 – Denis Diderot.
  • June 1999: direction of the  workshop « Tatouage Ephémère », Atelier des Enfants du Centre Georges Pompidou, Paris.

PUBLICATIONS
 
Books

  • March 2010 : Résistance à l’effacement, Les Presses du réel, Dijon. (ISBN 978-2-84066-382-9).
  • August 2008 : Wagenburg Leben in Berlin, Kreuzdorf e.V & Kreuzberg Museum (ISBN 978-3-9809767-2-5).
  • June 2003 :  Un Horpe, ailleurs..., Portfolio of 12 photographs, In Libris Editions, Paris.
  • April 1990:  Fin de Siècle, 25/34 Photographes, Pirates Associés Editeur, Paris, (ISBN 2-906463-02-7).

Articles and references in exhibition catalogues

  • December 2011: “Résistance à l’effacement”, in Photographie: Chimie de l’Apocalypse., revue Amer n°5, http://zamdatala.net
  • September 2011: “Nomadentum, Zugehörigkeit und europaïsche Bürgerschaft im Kontext der Berliner Wagenburgen”, in Delory-Momberger C., Gebauer G., Krüger-Potratz M., Montandon C., Wulf C., (Hrsg.), Europäische Bürgerschaft in Bewegung , Waxman, Berlin (ISBN 978-3-8309-2570-5).
  • May 2011: “Extremos. Photografias da coleção da Maison Européenne de la photographie”, Instituto Moreiera Salles, Rio de Janeiro/São Paulo (ISBN 978-85-86707-69-8).
  • December 2010: article in Christian Paraschiv monographie “Le noir est la couleur du langage”, MNAC National Museum of Contemporary Art Bucharest,  Le livredart Edition, Paris (ISBN 978-2-35532-070-5).
  • December 2010: “On the road again!”, article in revue “Le sujet dans la citée” n°1, Téraèdre, Paris (ISBN 978-2-36085-012-9).
  • November 2010: Thierry Dufrene, “A la rencontre de Ralf Marsault”, Critique d’art, (ISSN 1246 - 8258).
  • November 2010: Picto 1950-2010, Voir avec le regard de l’autre. Catalogue d’exposition. Actes Sud, Arles (ISBN 978-2-7427-9541-3).
  • November 2010: Autour de l’extrême, exibition catalogue, Edition Contrasto/MEP (ISBN 978-88-6965-180-9).
  • June 2009: “Tout seul”, Special Photo/8, Le nouvel observateur, Delpire editeur, (ISBN 978-2-85107-246-7).
  • October 2007: Rudeboy, A., Nyark nyark! Fragments des scènes punks et rock alternatif en France 1976-1989, Zones La Découverte, Paris, (ISBN 978-2-35522-008-1).
  • July 2007: “Le corps à la marge” in Textes-Images, 4ème colloque interdisciplinaire, Obsidiane-Les trois P., (ISBN 978-2-916447-19-3).
  • October 2004: Vasseur, N., Les incertitudes du corps. De métamorphoses en transformations. Seuil, Paris (ISBN 2-02-058066-7).
  • April 2003: Weibel, P., (HG.), Phantom der lust. Visionen des Masochismus in der kunst. Band II,  Neue Galerie Graz am Landesmuseum Joanneum belleville, Graz (ISBN 3-936298-24-6).
  • November 2000: Mois de la photo à Paris. Catalogue général. Maison européenne de la photographie / Paris audiovisuel. (ISBN 2 904 732 99-3)
  • October 2001: Kannibals et Vahinés, les sources de l’imaginaire. Catalogue d’exposition, Musée de Chartres
  • (ISBN 2-902549-29-6).
  • November 1996: Mois de la Photo à Paris. Catalogue général. Maison européenne de la photographie / Paris audiovisuel (ISBN 2 904 732 79-9).

Films

  • December 2001: Interview  of the  wiener actionist painter  Otto Muehl for Metropolis on arte Television.
  • November 2000 : direction of two short films, « Aux plaies, le secret » and « Live stitching ». 

Interviews (radio & films)

  • October 2010: interview by Aude Lavigne in La vignette, France Culture: Link to the interview.
  • October 2010: interview by Philippe Lefait in “Des mots de minuit”, France 2 TV.
  • September 2010: interview by Catherine Clément in “Cultures de soi, cultures des autres” France Culture: link to the interview.
  • April 2007 :  « Skin under » (Ca sent l’être) documentary film (52’) of Victor Ede
  • on Ralf’s ethnographic research: check trailer .
  • November 2000: documentary film of Xavier Lahache,  “Paris en Marge”, for the magazine “Nulle Part Ailleurs” on Canal+, France: check trailer .
  • July 1995: interview by  Jean-Luc Monterosso for the « Vidéothèque des Photographes ». Réalisation Paris-Audiovisuel.
  • April 1993: interview by Charles-Henri Favrod, Director of the Musée de l’Elysèe in Lausanne, for the  documentary film of J.-M. Henchoz « Le Passage du Témoin ».
  • February 1991: interview by J.C. Muracciole for the magazine Ramdam on FR3 Television. 

 
 
 

Ralf Marsault, « .. ! », Berlin 2013, format 50 x 60 cm – Edition 1/5
Ralf Marsault, Dan Mutoïd Waste co, London 1988, Format 30x40cm ed. of 3 signed by Heino Muller et Ralf Marsault, ed. of 2 +2AP
Ralf Marsault, Bewegtes Leben II, Berlin, 2010, Edition of 5 Color Super Glossy Prints (+2 Artist Prints), Format 50 x 60 cm
Ralf Marsault, A dance to the music of time, Bagnolet, 2003, format 50x60 cm édition de 3 + 2EA, format 90x116cm édition de 2
Ralf Marsault, Horpe Area, Waterton Lakes 1978, format 30 x 40 cm – Edition 1/5
Ralf Marsault, Marelle, Bagnolet 2004, Format 50x60 cm édition de 3, Format 90x116cm édition de 2 (+2EA)
Ralf Marsault, Lune grêle, le devenir, Berlin 2012, format 30 x 40 cm – Edition 1/5
Ralf Marsault, Down to Earth, Berlin 2013, format 50 x 60 cm – Edition 1/5
Ralf Marsault, Julien et Jeff, Paris 1988, Format 30x40cm ed. of 3 signed by Heino Muller et Ralf Marsault, et ed. of 2 +2AP
Ralf Marsault, Ego-Skin III, Argenteuil, 2000, format 50x60 cm édition de 3, format 90x116 cm édition de 2 + 2EA
Ralf Marsault, Rise, Berlin 2013, format 50 x 60 cm – Edition 1/5
Ralf Marsault, Nat - portrait à la main, Paris 1999, Format 50 x 60 cm, Edition of 5 (+2AP)
Ralf Marsault, Gally, London 1992, Format 30x40cm ed. of 3 signed by Heino Muller et Ralf Marsault, et ed. of 2 +2AP
Ralf Marsault, Patrick, Paris 1987, Format 30x40cm ed. of 3 signed by Heino Muller et Ralf Marsault, et ed. of 2 +2AP
Ralf Marsault, Purity et Danger, Kukulau, 2011, Edition of 5 Black et White Fiber Base Paper Prints (+2 AP), 120x160 cm
Ralf Marsault, Fascinus, Bagnolet 2003, format 50x60 cm édition de 3, format 90x116 cm édition de 2 + 2EA
Ralf Marsault, Sang d’encre, Bagnolet, 2004, Color Super Glossy Prints, Format 128 x 126 cm Edition of 5 (+2 AP)
Ralf Marsault, With Godz’ Help, Bagnolet 2003, Format 75 x 104 cm, Color Super Glossy Prints, Edition of 5 (+2 AP)